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Rainer Goebel: Observando el cerebro para cambiar la mente

Rainer Goebel: Observando el cerebro para cambiar la mente

¿Cuál es la relación entre el cerebro y la mente? El orador Rainer Goebel de TEDxAmsterdam 2014 ha construido toda su carrera alrededor de esta cuestión. Su deseo de estudiar la relación entre el cerebro y la mente significaba aprender una serie de disciplinas científicas para encontrar la que mejor respondiese a esta pregunta.

Cambió de la psicología a la simulación del cerebro en modelos informáticos y finalmente a la neurociencia. Ningún campo le dio las herramientas suficientes que necesitaba para responder a su pregunta. A través de los años, descubrió que el conocimiento de los tres campos le llevó a descubrir respuestas a su pregunta inicial, haciendo posible tratar los problemas relacionados con más eficacia.

Rainer Goebel es actualmente profesor de Neurociencia Cognitiva en el departamento de psicología de la Universidad de Maastricht y también trabaja en el Instituto Neerlandés de Neurociencia en Amsterdam. Es el director fundador del Centro de Imágenes Cerebrales de Maastricht, uno de los principales centros de imágenes del cerebro humano del mundo. Su equipo multidisciplinar puede escanear directamente a las personas en un escáner fMRI (resonancia magnética funcional) para analizar su actividad cerebral y trabajar con neuro-feedback en tiempo real. En su TEDxAmsterdam Talk, compartirá con nosotros lo que podemos aprender del cerebro para ayudar realmente a la gente.

Cerebro, Mente y Alma

¿Por qué haces el trabajo que haces y por qué es importante para ti?

He estado fascinado por el cerebro y la mente desde la escuela secundaria. El libro «Pensar, Aprender y Olvidar» de Frederic Vester me influyó mucho en ese momento. Me demostró que realmente podríamos entender cómo funciona la mente mirando al cerebro. Solían llamarme «sinapsis» en la escuela secundaria, ya que siempre estaba tratando de explicar cómo las neuronas de nuestro cerebro disparan picos para interactuar y cómo el aprendizaje cambia estas sinapsis (conexiones). Una mejor comprensión de ese mecanismo podría explicar cómo el cerebro influye en nuestra mente, cómo crea la conciencia, nuestro pensamiento y nuestras emociones.

Además de este interés mecánico, yo estaba en parte fascinado por la conexión mente-cerebro porque me criaron para creer que teníamos un alma. Yo estaba intrigado por ella, pero también lo cuestioné. Así que quería averiguar qué parte de nuestra mente podría explicar el cerebro. Todo lo que está más allá de eso debe ser explicado por el alma.

Querer entender la relación mente-cerebro todavía me está impulsando hoy y me empuja hacia adelante para encontrar soluciones a los problemas relacionados con esta relación.

¿Qué idea expuso en TEDxAmsterdam?

La actividad del cerebro humano se ha estudiado con fMRIs desde hace 25 años, pero muy poco en tiempo real. En resumen, mi charla trató sobre lo que aprendemos del cerebro de esta manera y cómo lo utilizamos para ayudar realmente a la gente. Mejor dicho, cómo podemos ayudar a las personas a tratarse a sí mismos. Mi charla se centró en neuro-feedback: ¿cómo puede alguien cambiarse a sí mismo observando y modulando su propia actividad cerebral?

Compartí algunas de nuestras conclusiones con la audiencia: ¿qué aprendimos de la neuro-retroalimentación de un monje budista meditativo? ¿Cómo podemos utilizar nuestra técnica de vanguardia con fines médicos? ¿Cómo podemos, por ejemplo, ayudar a las «personas bloquedas» [plenamente conscientes pero incapaces de hablar o moverse producido ​​por un golpe en el cerebro] para finalmente expresarse de nuevo? ¿Cómo pueden los pacientes con enfermedades como la depresión severa o el Parkinson beneficiarse de la misma técnica?

Esto sólo se puede hacer ahora que es posible dar neuro-retroalimentación en tiempo real. En lugar de analizar el cerebro después de una exploración, ahora analizamos el cerebro mientras lo escaneamos y damos a los pacientes una retroalimentación inmediata sobre él, para que puedan aprender a ayudarse a sí mismos.

Observar nuestra actividad cerebral cambia nuestra mente.

¿Tiene una imagen que ilustre su idea?

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Esta imagen muestra esquemáticamente cómo funcionan las imágenes funcionales del cerebro en tiempo real. Analizamos el cerebro, analizamos la actividad cerebral en las regiones del cerebro relacionadas con el problema del paciente y le mostramos esta neuro-retroalimentación en tiempo real a través de una interfaz cerebro-computadora. A través de esta retroalimentación, una persona gravemente deprimida puede visualizar cómo su actividad cerebral influye en la forma en que se siente. Recupera la confianza de que puede controlar estas emociones activando o desactivando de manera activa su actividad en partes relevantes del cerebro, con resultados absolutamente asombrosos y prometedores.

 

¿Cuál es tu charla favorita de Ted y por qué?

Pawan Sinha: «Cómo los cerebros aprenden a ver»

He seleccionado esta charla TED ya que combina – de una manera fascinante – la investigación sobre el sistema visual del cerebro con la visión de restaurar el tratamiento de los niños ciegos en la India.

¿La forma en que pensamos cambia mientras envejecemos?

Nuestro pensamiento cambia en el sentido de que la experiencia se convierte en el fundamento del pensamiento. Si eres joven y no tienes mucha experiencia, tendrás que aprender a través de una forma de pensar más explícita y casi lineal para resolver problemas. A medida que envejecemos asociamos más, recordamos situaciones similares y construimos una solución combinada de estrategias basadas en nuestra experiencia.

En nuestro Centro de Imágenes Cerebrales no sólo podemos ver qué partes del cerebro se activan cuando por ejemplo escuchas, sino también los rastros de la formación anatómica real de las conexiones entre las neuronas [materia blanca en el cerebro]. Desde la infancia hasta muy tarde en la vida, la corteza frontal todavía comienza a conectarse con otras partes del cerebro. Ser capaces en la actualidad de mejorará nuestra comprensión acerca de cómo el cerebro todavía funcionará mejor en el futuro.

A principios de este año, Rainer Goebel fue galardonado como miembro de la Real Academia Holandesa de Artes y Ciencias.

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